[Transfic – Longfic] Supernova – Part V

Title: Supernova
Author: ApennyforSeoul
Translator:  M.Yeon, Rùa
Rating: PG-13
Pairing: XiuHan
Word Count: khoảng 57,000 chữ
Original version’s: link ~ permission
Summary: Kim MinSeok, sinh viên chuyên ngành âm nhạc tại SNU (Đại học Quốc gia Seoul) và là phóng viên của tờ báo giải trí, Jjang!, đã lường trước được cuộc sống sẽ bị đảo lộn của mình kể từ khi gặp gỡ giọng ca Hallyu gốc Trung tai tiếng, LuHan, chàng sinh viên mới vừa chuyển đến SNU nhằm cố gắng xóa đi hình ảnh không tốt vốn có.

Có hai giai đoạn trong đời MinSeok: trước và sau khi gặp LuHan – và khoảnh khắc mà hai người cùng tuổi chạm trán đã trở thành điểm nhấn tác động mạnh mẽ và liên hồi vào cuộc sống của cậu.

Cho đến phút cuối cùng. 

List:  Prologue | Part 1 | Part 2(A) | Part 2(B) | Intermission I | Part 3  | Part 4 | Intermission II | Part 5

.

.

Part V – Fall

 

Tháng tư 1990 – Tháng ba 2012

Mùa xuân năm 1990, một ngôi sao đã chào đời.

Nhưng đây không phải là một ngôi sao bình thường. Không phải là dải tinh vân đầy màu sắc được tạo nên bởi bụi đất bay lơ lửng ngoài vũ trụ, chỉ là một bé trai hồng hào và bụ bẫm cất tiếng khóc chào đời ở một bệnh viện tại Bắc Kinh; một chú cá bé nhỏ giữa biển người 5.2 tỉ dân có mặt trên trái đất vào thời điểm đó.

Ngôi sao ấy lớn lên, như bao ngôi sao khác. Nhưng so với các thiên thể kia, ngôi sao Trung Hoa ấy, vẫn còn quá nhỏ và không nổi bật, bắt đầu biết đi, biết nói, biết tương tác với thế giới xung quanh. Ngay từ khi còn bé, mọi người đều khen anh xinh xắn ra sao, cơ thể nhỏ cân đối như thế nào, và việc họ luôn mê mẩn lắng nghe giọng nói ngọt ngào phát ra nơi đầu lưỡi, dù chúng có khó hiểu đến mấy đi chăng nữa.

Với hình hài nhỏ bé, ngôi sao ấy đã tỏa sáng quá rực rỡ.

Và đó chính là Luhan.

* * *

Trong suốt quãng đời học sinh, chú nai nhỏ vẫn luôn khiêm tốn và hòa đồng với bạn đồng trang lứa. Điểm số của anh ở mức trung bình, chứng tỏ anh cũng không chú tâm học hành nhiều. Thay vào đó, anh tìm thấy trong mình niềm đam mê bóng đá; giành phần lớn thời gian trên sân cùng bạn bè, bất kể nắng mưa gió bão, và chìm đắm trong những vinh quang nhỏ nhoi khi ghi được một vài bàn thắng và được các nữ sinh hò reo tên mình. Có lẽ, nó là một dấu hiệu, khi anh cảm nhận dòng adrenaline chảy trong cơ thể dẫn lối anh đến với cuộc sống của một siêu sao, nơi khán giả sẽ từ hàng chục tăng lên hàng vạn người. Luhan thao thức hàng đêm với ước mơ ghi bàn thắng quyết định trong một sân vận động hoành tráng, tất cả ánh đèn chiếu rọi vào anh, tuyệt vời biết bao nếu đó là bàn thắng dành cho đội bóng anh yêu thích nhất, Manchester United.

Trong khi mọi người ở trường đều ủng hộ tài năng ấy, gia đình anh lại không tán thành việc cậu con trai duy nhất của họ muốn cống hiến cả cuộc đời cho bóng đá, kể cả khi đó là cho câu lạc bộ nổi tiếng thế giới mà anh luôn ao ước. Thiếu sự khuyến khích từ cha mẹ không thể ngăn anh ngừng chơi bóng hoàn toàn, nhưng nó đã phần nào làm anh nhụt chí. Ở cái tuổi trẻ trung sáng lạn mà hầu như đứa trẻ nào cũng tìm được sở trường, Luhan cảm thấy bản thân như thể đi ngược lại dòng chảy và không đạt được thành công nào hết. Tất cả những gì anh có là cái mũi nhỏ nhắn được đặt hoàn hảo dưới đôi mắt nai và ảo tưởng trống rỗng về cuộc sống màu hồng.

Cứ như vậy, cho đến khi anh tìm thấy âm nhạc.

Hôm đó là một ngày cuối tuần lang thang trong thành phố, lướt qua từng chồng đĩa trong một cửa hàng giải trí, Luhan thưởng thức hương vị đầu tiên của âm nhạc Hàn Quốc và vòng xoay số phận bắt đầu quay. Giai điệu vừa vang lên, ngón tay anh cứng lại và chăm chú lắng tai nghe. Ban đầu anh không biết đó là ngôn ngữ nước nào, nhưng bài hát đã khiến anh chú ý.

Anh vỗ vai nhân viên cửa hàng và chỉ lên trần nhà hỏi, “Xin lỗi, cho hỏi ai hát bài này?”

Nhân viên nghe một chút rồi trả lời. “À, là DBSK. Một nhóm nhạc Hàn Quốc.”

Luhan cắn bên trong má. “Tôi có thể mua album của họ ở đây không?”

“Được, ở gian Nhạc Quốc Tế ấy.” Nhân viên dẫn anh qua phía bên kia cửa hàng, len lỏi giữa những lối đi bận rộn, và lấy album của DBSK trên kệ. “Của cậu đây. May cho cậu là chúng tôi vẫn còn một ít trong kho, mấy cô bé đang cuồng bọn họ lắm. Chúng tôi phải nhập thêm cả một thùng từ Hongkong đấy.”

“Cám ơn.” Luhan nắm chặt đĩa trong tay, nhìn chăm chú bìa đĩa. Điều đầu tiên khiến anh chú ý là tất cả thành viên đều rất đẹp trai, với kiểu tóc trông giống mấy nhân vật trong anime. Tất nhiên trông họ không thật chút nào – không ngạc nhiên khi họ nổi tiếng với phái nữ với khuôn mặt đẹp và giọng hát hòa hợp. Hình tượng của họ cũng rất mạnh mẽ và tự tin. Luhan cảm thấy hấp dẫn, dù anh không hiểu một chữ tiếng Hàn nào.

Nên anh đã mua nó.

Đêm ấy, anh giành mấy tiếng đồng hồ ngồi trước màn hình máy tính xem MV ở chế độ phát liên tục và tìm kiếm tất cả thông tin về DBSK cũng như tổng quan âm nhạc Hàn Quốc. Anh thậm chí còn thử ghi nhớ một số mẫu câu tiếng Hàn đơn giản và bảng chữ cái, điều mà anh không bao giờ nghĩ bản thân sẽ làm. Anh yêu thích tất cả bài hát trong album và in lời để có thể hát theo.

Và hát theo bất cứ lúc nào; có thể chỉ là nắm bắt giai điệu trong khi tắm, ngâm nga trên đường đến trường hay đơn giản là gõ ngón tay theo nhịp điệu và mấp máy từng lời khi ngồi một mình trong nhà vệ sinh, hay khi gác chân lên ghế ở phòng nghỉ tại trường, máy nghe nhạc cầm trong tay. Bất kể cơ hội nào để được nghe nhóm nhạc mới yêu thích, anh đều nắm lấy. Kể cả nó đồng nghĩa với việc anh mất hút trong giờ nghỉ trưa.

Chính ra anh có chất giọng khá tốt. Kỹ năng nhảy cũng không tồi khi anh không hề theo học một lớp đào tạo bài bản. Khoảng thời gian luyện tập kỹ thuật trên sân bóng đã được đền đáp – anh có sức chịu đựng, sự dẻo dai, khả năng kiểm soát tốt và đam mê tiềm ẩn chưa được khai phá. Cùng với vẻ đẹp bẩm sinh, cuối cùng Luhan cũng không còn thấy lạc lối nữa – anh sinh ra là để biểu diễn, giống như DBSK.

Nhiều năm trôi qua, Luhan trở thành một fanboy chính hiệu của làn sóng Hallyu và ước mơ đứng trên sân vận động giờ đã chuyển thành sân khấu lộng lẫy dưới hàng ngàn ánh đèn trên khắp thế giới, với tên anh được in trên hàng loạt banner và được mọi người gào thét khản cổ. Đó là một ước mơ đầy tham vọng, anh biết quá rõ về nó – nhưng mọi ước mơ đều như vậy; to lớn và gần như không thể vươn đến. Vì nó gần như bất khả thi nên anh đã quyết tâm thực hiện đến cùng. Từ luyện tập chơi bóng anh chuyển sang luyện nhảy trước gương, cố gắng nhảy theo thật hoàn hảo những động tác phức tạp của thần tượng anh yêu thích. Người mà anh ngưỡng mộ hơn cả, nguồn cảm hứng của anh, chính là Yunho của DBSK; đây có lẽ là lần đầu tiên anh cảm nắng một người con trai. Luhan đã không thể đếm hết bao nhiêu giờ đồng hồ anh bỏ ra để cố gắng tập theo những chuyển động cơ thể của Yunho một cách hoàn hảo; thậm chí còn để kiểu tóc giống thành viên trong ban nhạc ấy nữa, nhưng bọn con gái cũng không phản ứng quá tiêu cực. Mỗi khi bố mẹ không có nhà, anh nhanh chóng chuyển sang xem phim Hàn Quốc trên TV và mỗi tối trước khi đi ngủ, anh trùm chăn lén đọc quyển ngữ pháp và từ vựng tiếng Hàn. Anh biết Seoul là nơi mình cần phải đến.

Và Seoul chính là điểm dừng.

Thời khắc quyết định tương lai đã đến, và thủ đô của Đại Hàn Dân Quốc là đích đến duy nhất hiện lên trong tâm trí, nên anh đã đăng ký ngành ngôn ngữ học ở Đại học Yonsei và bắt đầu khởi động ước mơ của mình. Mùa xuân năm 2009, gần đến sinh nhật tròn 19 tuổi, ngôi sao ấy đang tản bộ và tán gẫu trên đất Hàn Quốc và chuyến mua sắm ở Myeongdong đã thay đổi cuộc đời anh mãi mãi.

* * *

Anh không ảo tưởng về bất cứ điều gì; anh biết họ chọn anh chỉ vì ngoại hình. Nhưng anh không phàn nàn một câu.

Được chọn từ hàng trăm khuôn mặt giữa khu mua sắm nổi tiếng, Luhan được trao cơ hội ngàn vàng thi tuyển cho một trong những công ty đào tạo Idol lớn nhất và thành công nhất ở Hàn Quốc, chính là công ty quản lý của DBSK, SM Entertainment. Không có gì đảm bảo anh sẽ được chọn làm thực tập sinh, dù sao nó cũng chỉ là một cuộc thi tuyển, nhưng anh tự tin về bản thân và khả năng có thể biểu diễn hết mình để được chọn. Đây chính là nơi anh dừng chân. Đây là số mệnh của anh – và anh đã làm được.

Họ yêu giọng hát, kĩ thuật nhảy và hình ảnh của anh. Anh có mọi thứ họ muốn ở một thần tượng mới. Việc anh là người Trung cũng không khiến họ bận tâm quá nhiều. Tiếng Hàn của anh tốt đến không ngờ, cho dù anh vẫn cần những bài giảng chuyên nghiệp để thành thạo hơn. Với những nhà đầu tư tại SM có đôi mắt lóe lên biểu tượng tiền Won như máy bán hàng tự động – anh chính là ngôi sao hoàn hảo để ra mắt không chỉ tại Hàn mà còn ở Trung Quốc hay thậm chí là Nhật Bản. Ai lại từ chối gương mặt thiên thần, hoàn hảo này chứ? Chắc chắn không phải ở châu Á, hay thậm chí là thế giới này.

Thật lòng Luhan không thể tin mình lại may mắn đến vậy. Nó đang thực sự diễn ra ư? Có đúng là anh vừa ký hợp đồng với SM Entertainment không? Anh sắp…nổi tiếng rồi sao?

Đương nhiên, hồi đó anh đã quá ngây thơ. Ngây thơ đến nỗi tin rằng mọi thứ sẽ diễn ra thật hoàn hảo, giống như kế hoạch anh đã vạch ra bấy lâu nay.

Quá đỗi ngây thơ nên vẫn thấy mình thật hạnh phúc.

Có lẽ sự tan rã của DBSK đã cho anh thấy mặt tối của nó.

Họ không muốn anh thực tập hàng mấy năm trời như những người khác, họ muốn anh phải sẵn sàng ngay. Họ không muốn lãng phí thời gian và tiền bạc để chuẩn bị cho anh như theo kế hoạch, mà anh đáng lẽ ra, và đã sẵn sàng để đón nhận. Anh bỏ ngang việc học và chỉ vài tháng sau, khoảng thời gian quá ngắn so với các thực tập sinh khác khiến họ càng khó chịu với anh hơn, anh chỉ đến tòa nhà SM; hát, nhảy, học tiếng Hàn, học diễn xuất và cách xuất hiện trước ống kính. Anh đã tập luyện cật lực và trải qua lịch trình dày đặc với những đau đớn, nhưng vẫn tin rằng từng giọt mồ hôi rơi trên thái dương và từng giọt nước mắt anh kìm nén cuối cùng đều sẽ được đền đáp.

Lần đầu anh gặp Jongin, cậu thực tập sinh non nớt, với vẻ đẹp như tạc tượng và làn da màu nâu đồng, khi mới chỉ học cấp 2. Dù còn rất trẻ nhưng cậu nhóc ấy đã thể hiện tài năng xuất chúng và đam mê mãnh liệt khiến Luhan lo lắng và càng cố gắng nhiều hơn. Hai người chưa bao giờ quá thân thiết, nhưng vẫn giữ quan hệ bạn bè nhiều năm, kể cả sau khi Luhan thành công rực rỡ. Lúc đó chỉ có một số ít trong SM sẵn sàng chấp nhận anh, và anh cảm thấy biết ơn những người ấy. Jongin luôn là một kẻ nổi loạn, với tính cách quá quắt và tham vọng khốc liệt. Cả hai có một vài điểm chung, mặc dù tuổi tác có phần cách biệt.

Thời điểm Luhan ra mắt đến nhanh như một tia chớp. Tất cả diễn ra quá nhanh chóng. Mới ngày nào anh còn tập vũ đạo trong phòng tập và cất tiếng hát vang vọng khắp hành lang, giờ đây anh đã đứng trong trường quay MV lộng lẫy cố gắng nhớ lại lời bài hát tiếng Hàn anh đã thức trắng đêm học thuộc. Kỹ năng ngôn ngữ đã khá hơn qua các buổi học nhưng vẫn còn quá khó để nhớ các từ và phát âm thành thạo với chất giọng đặc sệt Trung Hoa. Anh kiệt sức vì phải quay hàng loạt teasers, lặp lại các bước nhảy hàng giờ từ đầu đến cuối, da đầu ngứa ngáy và đôi mắt cay xè vì mái tóc nhuộm vàng. Mất gần một ngày mới quay xong MV, ngày tiếp theo lại không được ngủ và phải uống quá nhiều cà phê. Anh chỉ muốn đổ người xuống giường và không cử động trong mấy ngày liền. Chỉ mấy ngày thôi. Nhưng chuyện đó sao có thể.

Màn trình diễn ra mắt của Luhan trên M!Countdown đã đến. Giờ phút này teasers và MV đã được phát hành và gây tiếng vang lớn cho ngôi sao người Trung. Sự lăng xê cho màn ra mắt của anh thật choáng ngợp và cực kỳ thông minh, anh không mong đợi gì hơn ở SM. Sau cánh gà, anh sợ hãi và run rẩy khi nhân viên hóa trang dặm lớp phấn đến lần thứ n vì mồ hôi liên tục chảy xuống khiến nó trôi đi. Anh nắm chặt tay để ngăn chúng không run lẩy bẩy nữa.

Chị nhân viên thở dài và ngẩng lên. “Đừng quá lo lắng, cậu sẽ làm tốt thôi. Hãy cho họ thấy tất cả những gì cậu có!”

Chị ấy nói thì dễ lắm. Chị có phải trình diễn trước cả nước đâu.

Cuối cùng, Luhan chỉ có thể hít một hơi thật sâu khi ánh đèn bật lên cùng tiếng hét vang rần như động đất và tiếng hò reo vang dội như thể đang nói với cả thế giới rằng anh đang ở đây, đang ở nơi mà anh sinh ra để đặt chân đến, và đây là tất cả những gì anh có.

Tận hưởng nó đi, chết tiệt.

Tận hưởng tất cả đi.

* * *

Hai năm tiếp theo trôi qua chóng vánh với biển lightsticks và thành công. Thật choáng ngợp khi thời gian trôi nhanh đến vậy và bạn chính là trung tâm của vũ trụ.

Sau khi ra mắt, Luhan ngay lập tức trở thành đề tài nóng trong nhiều tháng liền. Fandom ngày càng lớn mạnh và anh phải chấp nhận đối mặt với những cô gái trẻ trốn ngoài ký túc xá cả đêm, cố gắng hết mình chỉ để được thần tượng liếc nhìn một cái. Bất kể anh đang ở đâu hay làm gì – dù là đang trên đường đi đến lễ trao giải hay chỉ là ra siêu thị mua ít đồ ăn vặt – fans cũng sẽ chầu chực bên ngoài cùng máy ảnh cỡ lớn giống như khối thịt mọc ra từ khuôn mặt háo hức của họ. Fansite mới mọc lên như nấm, hộp quà cùng thiệp bên trong là tin nhắn ngọt ngào chồng chất ở tòa nhà SM. Lần đầu bay đến Busan, cả một biển người vây kín gào thét chào đón anh ở sân bay với áp phích và băng đô gạc nai. Đám đông quá lớn khiến nhân viên an ninh phải vào cuộc và giúp anh an toàn thoát khỏi những bàn tay nhiệt tình tấn công và không bị lỡ chuyến bay.

Mọi người gọi anh là “Chú nai nhỏ” và công ty không hề phản đối. Gương mặt thuần khiết và đáng yêu chính là thứ kiếm ra tiền. Lớp trang điểm luôn phải tươi mới và tóc nhuộm màu sáng. Anh bị quản lý nghiêm ngặt không được tiếp xúc, dù là mối quan hệ như thế nào, với những thần tượng và người nổi tiếng khác tránh việc hình ảnh hoàn hảo bị vấy bẩn. Luhan chính là bảo bối của Hàn Quốc, được nhận nuôi từ Trung Quốc để biểu diễn những bài hát ngọt ngào, sôi động về hi vọng và tình yêu vĩnh cửu. Mỗi lần ca khúc mới được phát hành đều khiến các cô gái và cả các chàng trai đắm chìm và anh càng nổi tiếng. Chính vì vậy, lịch trình ngày một dày thêm; với những buổi phỏng vấn, màn trình diễn và cả những thước phim ghi lại cuộc sống hàng ngày. Anh quên dần cảm giác được ngủ nướng là như thế nào. Hay chỉ đơn giản là ngủ thôi.

Đôi lúc nó trở nên quá tải. Trong buổi diễn tập cho concert SMTown đầu tiên tại Seoul, anh gục xuống kiệt sức và phải đưa vào bệnh viện. Bác sĩ khuyên anh nên nghỉ ngơi và chờ hồi phục lại, nhưng công ty không cho phép. Vài tiếng sau anh trở lại sân khấu đứng trước hàng nghìn người, chưa thể hoàn toàn tỉnh táo. Nhưng anh vẫn mỉm cười, đó mới là điều quan trọng nhất. Nỗi đau, sự thiếu ngủ trầm trọng, áp lực phải làm vừa lòng công chúng – tất cả đều xứng đáng nếu anh có thể thể hiện tài năng âm nhạc cho cả thế giới và khiến mọi người mỉm cười.

Và rồi mọi chuyện dần thay đổi.

Trong hai năm rưỡi Luhan đến tòa nhà SM – cả những ngày trước và sắp được ra mắt – anh đã đến hầu hết các phòng. Tất cả chỉ trừ một phòng.

Trên tầng bốn là phòng họp có những ô cửa sổ nhỏ. Nhìn bề ngoài thì không có gì thú vị, nhưng nó không phải là phòng mà các thần tượng muốn bước vào. Những cuộc nói chuyện vang vọng bốn bức tường ấy chưa bao giờ tốt đẹp, theo như lời các tiền bối kể lại. Nên khi Luhan được lệnh sẽ gặp quản lý mới ở đó, anh không thể ngăn bản thân tưởng tượng bóng mây u ám đang lơ lửng trên đầu.

Anh đến sớm với hai bàn tay đầy mồ hôi và người quản lý bí ẩn đã ở đó, lặng lẽ đánh giá khi anh đóng cửa và ngồi xuống cái bàn dài gần hết căn phòng. Thiếu ánh sáng khiến mọi thứ càng trở nên đáng sợ và làm anh mất bình tĩnh, khuôn mặt ông ta xuất hiện những mảng tối; mắt nhíu lại bé tí như mắt rắn cùng cái mũi to hơi lệch.

Lấy lòng là một việc vô ích. Theo như Luhan thấy, ông ta không cần một cái tên, nó quá riêng tư. Gọi ông ta là ‘người đàn ông’ hay ‘bộ vét’ là được.

Im lặng một lúc lâu, vị quản lý khoác trên người bộ vét mới tinh ấy lồng hai tay vào nhau và nói, “Từ năm ngoái doanh số bán album của cậu giảm. Cậu nghĩ là vì sao?”

Luhan khẽ trùng vai và vặn vẹo tay đặt trên đùi, nhìn vào mắt ông ta một cách khó khăn.

Ông ta thở dài thật chậm. “Là vì cậu không còn mới và sáng bóng nữa, Luhan. Hình tượng thiên thần, khuôn mặt trẻ con, và cuộc sống sạch đẹp không tì vết…không còn cuốn hút họ như trước.” Ông ta nhoài người về phía trước, ngả trên mặt bàn và trầm giọng. “Giờ thì, chúng ta sẽ phải làm thế nào đây?”

Luhan nuốt nước bọt, miệng khô khốc. “Tôi…tôi không biết-”

“Cậu có vẻ không biết nhiều nhỉ?” Ông ta hắng giọng. “Có lẽ chúng tôi nên…bỏ mặc cậu. Tập trung vào một người khác.”

“Kh-không!” Luhan mở to mắt, bấu chặt lấy thành bàn. “Không, xin đừng, đừng làm vậy-”

“Tại sao không? Cậu không còn kiếm được nhiều tiền nữa. Trừ khi…cậu vắt óc suy nghĩ và đưa cho chúng tôi một ý tưởng mới mẻ nào đó.”

“Tôi-tôi có thể thay đổi – Tôi có thể thay đổi hình tượng khác!”

Đôi môi mỏng của ông ta nhếch lên. Một chút thôi. “Phải rồi. Dù sao thì, mọi người cũng ưa thích sự thay đổi. Bắt đầu từ tối nay.” Ông ta lấy trong túi một mẩu giấy và ném về phía khuôn mặt trắng bệnh của Luhan. “Cậu sẽ đến chỗ này. Xe sẽ đón cậu lúc 10 giờ.”

“Đây là đâu?” Luhan hỏi, bối rối cầm tờ quảng cáo đầy màu sắc.

“Hộp đêm trong thành phố, do người quen của tôi sở hữu và quản lý. Đến đó cậu sẽ quảng bá được bản thân và cả hộp đêm; lợi cả đôi bên. Hãy uống chút gì đó trước khi đi.”

“Nhưng tôi không uống-”

“Giờ thì có rồi đấy.” Ông ta đứng dậy. “Cậu sẽ đến đó, uống rượu, và tiệc tùng cho tất cả mọi người thấy. Cậu hiểu chứ? Sẽ có một khu an toàn được ngăn cách… tôi muốn cậu nhảy trong đó.”

Khi Luhan gật đầu, ông ta bước ra cửa và dừng lại. “Và hãy chải chuốt một chút. Đừng quá mức. Trông đẹp là được.” Và ông ta rời đi.

* * *

Đêm hôm đó anh đã rất lo lắng, đến nỗi phải thử trang điểm theo phong cách mới và chọc cây kẻ mắt vào mắt khi đang chuẩn bị. Anh chưa bao giờ tự kẻ mắt và cũng không thành thạo việc kẻ một đường thẳng mà không làm đau nhãn cầu của mình. Bàn tay run rẩy không hề giúp ích chút nào. Anh đã từng biểu diễn trước hàng ngàn người, nhưng chưa bao giờ bước chân vào hộp đêm. Chỉ nghĩ đến thôi đã làm anh nhụt chí rồi. Khi ô tô đỗ ngoài căn hộ, anh uống thêm một hớp rượu nữa và nhăn mặt vì mùi vị của nó. Anh chưa bao giờ nghĩ sẽ phải quen với việc này.

Dù sao, anh cũng thấy biết ơn cảm giác phấn khích khiến đầu anh nhẹ bẫng và bớt căng thẳng. Anh có thể nghe thấy từng tiếng thở ngạc nhiên của đám phóng viên khi anh bước xuống. Suy nghĩ của bọn họ quá ồn ào; ngôi sao mắt nai của họ đang làm gì ở đây, tại hộp đêm này vậy?

Giá như anh biết được sự thật.

Bên trong, anh lúng túng đứng giữa sóng người xô bồ xuất hiện từ trong bóng tối lại gần nói thầm vào tai và đưa cho anh đồ uống. Cuối cùng ông chủ cũng tìm thấy anh và cánh tay dài khoác lên vai, cười vui vẻ với ngôi sao ông đã gài bẫy thành công, khiến mọi người đều kinh ngạc.

“Cocktails! Miễn phí cho tất cả!” ông chủ hét lớn, và rồi đùa giỡn rằng không ai được phép tỏ vẻ trong trắng đâu đấy. Sau khi uống cạn ly sâm panh, một cốc mojito được ấn vào tay Luhan và những lời đe dọa của quản lý vang vọng trong tâm trí.

Sẽ có một khu an toàn được ngăn cách… tôi muốn cậu nhảy trong đó.

Nhìn xuống ly nước, dường như có một sợi dây kéo mạnh khớp xương khiến Luhan đưa ly lên miệng và những đôi mắt hau háu xung quanh như ép anh uống lấy thứ thuốc độc đó. Hãy tham gia đi nào, nai nhỏ, những khuôn mặt sắc như dao thì thầm ám muội. Tham gia và làm mọi người vui vẻ nào, đúng như ý nguyện của cậu.

Và rồi hạt mầm tự hủy hoại đã được gieo xuống, Luhan uống sạch ly rượu chỉ trong một hơi. Mọi người vỗ tay tán thưởng và đưa thêm ly nữa; cứ như vậy dưới ánh đèn đầy màu sắc nhảy múa. Khi đêm ấy kết thúc, và nhiều đêm khác sau đó, anh gục đầu bên bồn vệ sinh, mệt mỏi nôn hết mọi thứ trong dạ dày; vị axit chua loét đốt cháy cổ họng. Mắt ngấn nước khiến anh phải điều chỉnh lớp hóa trang, sau mỗi lần đường kẻ mắt lại thêm dày. Bước ra ngoài không khí lạnh, đôi lúc không thể đứng vững, những chiếc máy ảnh đang chờ đợi để chụp lại từng khoảnh khắc ngôi sao trượt ngã.

Thức dậy vào sáng hôm sau nhận thức được việc mình đã làm là cảm giác sợ hãi nhất và anh khó chịu vùi mặt vào gối. Khi điện thoại rung lên báo cuộc gọi từ quản lý, Luhan thực lòng muốn lờ nó đi.

Họ sẽ đuổi mình, anh nghĩ, môi run rẩy. Mình tiêu rồi, chắc chắn rồi. Đêm qua như vậy…

Nhưng không. Ngược lại, khi anh đủ dũng cảm để nhận cuộc gọi, quản lý chúc mừng anh về thành công vang dội.

“Cậu làm tốt lắm, chàng trai – giờ cậu là tâm điểm của cả thành phố,” ông ta nói. Luhan không cần nhìn cũng biết ông ta đang nhếch mép cười.

Sự thật là trò hề say xỉn của Luhan, điều mà anh không mấy nhớ rõ, đã khiến anh xuất hiện trên trang nhất của hầu hết các báo sáng hôm đó và một lần nữa tên anh được tìm kiếm nhiều nhất trên Naver. Chỉ vài giây sau trên mạng xuất hiện một loạt hình ảnh thác loạn tối qua. Anh nhăn mặt nhìn chúng – chuyện gì đã xảy ra với anh vậy? Và tại sao mọi người lại thích chúng?

Đương nhiên, mọi chuyện không chỉ dừng ở đó. Những tháng gần đợt comeback, quản lý ra lệnh cho anh phải có mặt ở mọi hộp đêm hay quán bar sang trọng nơi những người nổi tiếng, hay thậm chí là người thường hay lui đến – và ở cả những thành phố khác; như Thượng Hải hay Osaka, và chuyến đi ngắn đến New York mà anh không bao giờ quên được. Điều khiến Luhan ngạc nhiên nhất chính là cách mọi người phản ứng với lối sống mới của anh; họ thích nó. Hay ít nhất là họ thích đọc về nó. Những hợp đồng dần dần mất đi, điều này cũng có thể đoán được. Chẳng ai muốn một thằng nghiện rượu, hay có lẽ là tồi tệ hơn thế, quảng bá sản phẩm của mình. Nhưng nó cũng chẳng ngăn việc điện thoại anh đổ chuông liên hồi và mọi người thì thầm tên anh. Phong cách nhạc của anh cũng thay đổi. Để phù hợp với hình tượng mới và ‘trưởng thành’ hơn, album mới ra mắt đầu năm 2012  đi theo phong cách nhạc điện tử và vũ đạo quyến rũ. Ban đầu chúng vượt quá khả năng của Luhan – cơ thể anh không quen với những chuyển động ấy. May mắn thay vấn đề này đã có cách giải quyết.

Kim Jongin.

Qua từng năm cậu ta đã trưởng thành lên rất nhiều. Cao hơn Luhan và vai rộng hơn nhiều, kẻ nổi loạn 17 tuổi ngày nào giờ đã là vũ công chuyên nghiệp, tất cả đều nhờ sự khắt khe của công ty. Và trên hết, cậu ta là giáo viên mới của anh, cùng với Sehun là người được cậu ta bảo hộ đang chăm chú theo dõi bên cạnh.

Jongin là một giáo viên giỏi, và chính Luhan mới là học sinh tệ. Anh đã quá quen với việc chỉ sau vài lần thử là có thể thực hiện động tác một cách hoàn hảo, nên việc lãng phí mấy tiếng đồng hồ chỉ lặp lại một động tác mà vẫn không được khiến anh phát điên, và sau đó giáo viên của anh, cũng chào thua. Cuối cùng, Luhan đành dừng lại và dậm chân bực bội.

Jongin thở dài, nắm lấy eo Luhan. “Anh phải thả lỏng, hyung. Thật thoải mái vào. Người anh cứng quá.”

Luhan thở hắt sốt ruột, tay vò rối mái tóc và thoát ra khỏi vòng tay của Jongin. Thật khó chấp nhận việc này; khuôn mặt trẻ con hiện lên trong gương không hợp với vũ đạo một chút nào. Anh thấy bản thân không hề quyến rũ. Nhưng rồi, Jongin nảy ra một ý tưởng và đi sang bên kia phòng lục lọi balo. Khi cậu ta quay lại, một vật sáng bóng nằm trong lòng bàn tay.

Hip flask.

“Đây, uống cái này đi.”

Luhan nhướn lông mày và cầm lấy. Anh mở ra và rùng mình khi ngửi thử. “Em đùa anh đấy à?”

Jongin đảo mắt. “Tin em đi. Nó sẽ giúp ích nhiều đấy.”

Và kì lạ thay, đúng là như vậy. Nhưng có lẽ lại hơi nhiều.

Đúng, rượu giúp anh thư giãn và thả lỏng cơ thể, giống như ở hộp đêm, nhưng rốt cuộc anh lại quá phụ thuộc vào nó. Vấn đề chính là flask rất tiện lợi và dễ giấu; nên trước những buổi phỏng vấn, những lúc thường xuyên khiến anh không thoải mái kể từ ngày thay đổi hình tượng, hay cả những khi xuất hiện trước mặt công chúng hàng ngày, Luhan đều uống vài ngụm để đầu óc bớt căng thẳng. Nếu không thấy nó trong túi, anh sẽ hoảng sợ cho đến khi tìm được nó, và nó cũng chẳng ở đâu quá xa.

Cuối cùng, anh ngồi trên sàn phòng khách trong ký túc xá, laptop đặt trên bàn và anh dựa người lên sofa với hip flask nằm trên đùi. Anh giành hàng giờ xem lại những buổi phỏng vấn và MV cũ, thậm chí lướt qua cả những bình luận bên dưới xem fans và antifans nói gì về mình, cố gắng kìm nén nước mắt. Anh thậm chí còn không nhớ cuộc sống trước đây khi bắt đầu nổi tiếng vì anh nhận ra rằng chẳng có gì thay đổi quá nhiều.

Sự thật là, anh đã bị điều khiển và bị dán nhãn là một kẻ nổi loạn của một công ty mà trong mắt người đời lại là một công ty hoàn hảo không chút tì vết. Nhưng dù anh đeo chiếc mặt nạ nào – mặt nạ trắng với đôi mắt vàng như một thiên thần hay mặt nạ đen được trang điểm bởi rượu – thì cũng đều là mặt nạ thôi. Luôn chỉ là mặt nạ; mà anh không thể gỡ bỏ. Anh thậm chí còn thấy ghen tị với chúng, các fans, đều yêu thích những bài hát không phải do anh sáng tác, mái tóc được nhuộm màu, lớp trang điểm anh chưa bao giờ tự đắp lên và những câu nói không phải của anh. Họ đang yêu mến một người khác, như thường lệ, một người không phải bản thân Luhan, một ai khác.

Đó chỉ là tấm bìa cứng được cắt ra từ một hình mẫu mà anh không bao giờ có thể với đến.

Thở dài, anh đưa chai rượu lên ngang tầm mắt và nói, “Giờ chỉ còn tao với mày thôi,” nhìn vào hình ảnh mờ mờ phản chiếu trên đó trước khi uống vài hơi.

Nếu họ muốn một bi kịch sống, họ sẽ có ngay thôi.

* * *

Và rồi Baozi đã thay đổi mọi thứ.

Minseok sẽ chẳng bao giờ biết được, và Luhan cũng sẽ không bao giờ nhớ, nhưng đêm hẹn phỏng vấn ấy không phải lần đầu tiên ngôi sao nhìn thấy bánh bao quý giá của mình.

Đó là tháng Giêng và chiếc Mercedes đang chạy qua thành phố lạnh giá, âm u. Như thường lệ Luhan nhìn ra ngoài cửa sổ, vui vẻ ngắm mọi người khi trên đường đến buổi biểu diễn. Xe dừng đèn đỏ, ánh mắt anh hướng đến khu kí túc xá của SNU và vô số bóng dáng sinh viên đi ngang qua. Trông họ thật hạnh phúc với balô nặng trĩu trên vai cùng chồng sách và tài liệu trên tay. Nó khiến anh hồi tưởng những ngày đầu đến Yonsei và trái tim bỗng nhói lên khi nhớ lại lần đầu chuyển vào kí túc xá. Anh gần như đã quên cái cảm giác làm tân sinh viên là như thế nào.

Một gương mặt xuất hiện trong đám đông khiến anh chú ý. Cậu ấy chăm chú bước đi, cúi đầu chống lại cơn gió với tai nghe lấp ló sau mái tóc mềm. Luhan cũng không chắc lắm, nhưng có vẻ môi cậu ấy đang mấp máy theo lời bài hát cậu đang nghe. Cái cách cậu ấy thong dong tản bộ và không một ai ngoại trừ bạn bè có thể khiến cậu ngước mắt nhìn…anh thèm muốn cái cảm giác mà không có được ấy. Như mọi lần.

Khi xe bắt đầu lăn bánh, Luhan vẫn cố ngoái lại nhìn cho đến khi không thấy bóng dáng cậu nữa. Một ngọn lửa bất chợt nhen nhóm trong lồng ngực. Bỗng nhiên anh muốn trở lại làm một sinh viên.

Liệu công ty có cho phép không? Anh tự hỏi. Liệu anh có thể thuyết phục họ?

Có lẽ.

* * *

“Cậu muốn sao?”

“Học tại SNU vào kì tới.”

Quản lý gãi đầu, hoàn toàn khó hiểu. “Tại sao?”

Luhan đã nghĩ về điều này. Nếu anh nói lí do thực sự, rằng anh muốn cảm giác được làm người bình thường, điều đã trở thành một mơ ước xa vời, họ sẽ không bao giờ đáp ứng. Thay vào đó, anh chọn cách tiếp cận khác và lựa từ ngữ thật kĩ càng.

Anh ngẩng mặt lên. “Để cứu vớt hình tượng.”

Người đàn ông cẩn thận nhìn anh từ đầu đến chân và rồi nâng tay xoa cằm. “Nói tiếp đi. Khai sáng tôi xem nào,” ông nói thật chậm.

“Ừm…” Luhan hít một hơi thật sâu. “Ông đã từng nói mọi người ưa thích sự thay đổi. Đâu có gì tốt hơn là một ngôi sao đang xuống dốc cố gắng vực dậy bản thân? Để thoát khỏi những ngày tháng nông nổi, hay gì đó. Mọi người thích chúng, phải không?”

Luhan cũng bất ngờ bởi giọng nói tự tin của chính mình nhưng anh không thể chùn bước. Anh căng thẳng nhìn khuôn mặt quản lý để đoán xem kết quả ra sao nhưng lập tức nhận ra rằng thật khó để đọc suy nghĩ của ông ta.

Im lặng một hồi lâu, người đàn ông gật đầu. “Tốt đấy. Tôi thích nó.”

Luhan không thể ngưng cười suốt mấy tiếng đồng hồ.

* * *

Với người ngoài, nó chẳng có nghĩa lí gì hết. Tại sao một hiện tượng như Luhan lại ngưng mọi hoạt động để trở thành sinh viên? Đương nhiên anh đã có tất cả – nhưng tại sao lại muốn thêm cả những bài giảng trong hội trường lớn vào danh sách chứ?

Anh biết anh không thể từ bỏ cuộc sống cũ mãi mãi; anh vẫn phải tiệc tùng để làm vừa lòng quản lý nhưng chỉ cần có cơ hội được làm người bình thường như thế này thôi, bình thường nhất trong khả năng của một ngôi sao nổi tiếng, cũng đã là cả thế giới đối với anh rồi. Không ai có thể hiểu được cảm giác tuyệt vời khi ngửi mùi giấy mới của những quyển sách, tập tài liệu và vở ghi chép anh mua – như thể anh được đặt chân đến Hàn Quốc lần đầu tiên thêm một lần nữa, quay lại những ngày không một ai biết đến tên anh. Giờ ước mơ của anh quay về với những khoảnh khắc ngồi trật tự trong thư viện, chúi đầu vào quyển sách đến 3 giờ sáng và uống một cốc cà phê thay vì rượu đựng trong hip flask. Bất cứ điều gì cũng có thể xảy ra.

Khi có thời gian rảnh anh đều lén đến trường để làm quen mọi thứ. Đúng như dự đoán, mọi người đều dừng lại, nhìn chằm chằm và thì thầm với nhau khi thấy anh đi loanh quanh tìm đường. Đến cuối ngày anh đã thu hút một đám nữ sinh bám theo anh đến mọi nơi. Dù đã quen được chú ý nhưng anh vẫn cảm thấy không thoải mái. Anh tự hỏi liệu có phải nửa trong số người này đang hi vọng anh sẽ có một đêm thác loạn ở trường không. Chắc họ sẽ phải thất vọng lắm.

Khi anh quay lại SM tập luyện, đang đi trên hành lang thì một chị stylist chạy về phía anh.

Trên tay chị ấy là chiếc điện thoại. “Luhan…cái này là của cậu.”

“Sao ạ?” Dù hơi bối rối, nhưng anh vẫn cầm lấy và trả lời. “Alô? Tôi Luhan đây.”

Giọng nói bên kia đầu dây là của Kim Jongdae, một biên tập viên hăng hái của trường. Việc cậu ta lấy được số điện thoại của chị stylist là một điều bí ẩn. Tạp chí âm nhạc mà cậu ta đang làm việc, chỉ là một tạp chí nhỏ thôi, muốn phỏng vấn anh. Bản năng đầu tiên của Luhan là lịch sự từ chối và nói với người lạ nhiệt tình ấy hãy nói chuyện với quản lý của anh…nhưng không. Anh nhận ra đây là tạp chí âm nhạc đầu tiên muốn biết thêm về anh – không phải là mục tin vắn hay chuyện phiếm về sao. Tim anh đập rộn ràng.

Vậy nên sau khi thỏa thuận và viết vội lịch hẹn vào mẩu giấy nhét trong túi, anh đồng ý gặp một trong những cây viết của tạp chí.

Tên là Kim Minseok.

* * *

Đến phút chót kế hoạch đổ bể vì anh phải đến Enigma, một hộp đêm mới mở ở Hongdae. Lúc đầu anh nghĩ rằng anh có thể nhanh chóng giải quyết hết mọi thứ trước khi đến đó nhưng anh đã mất quá nhiều thời gian để chuẩn bị nên phải hơn 9 rưỡi anh mới tìm được nhũ kẻ mắt.

“Chết tiệt!” anh chửi thầm, nhìn đồng hồ. Anh lục trong túi tìm hip flask, nhanh chóng tu một hơi, vơ vội áo khoác trên giá và chạy nhanh ra cửa.

Ngồi trong xe, ngón tay anh sốt ruột gõ xuống đùi. Liệu người phỏng vấn anh còn ở đó không? Có phải anh vừa đánh mất cơ hội rồi không? Có lẽ sang tuần anh nên gọi cho tạp chí ấy và xin lỗi; mong rằng họ sẽ cho anh một cơ hội nữa. Họ vẫn muốn nói chuyện với anh…phải không?

Khi xe đi vào ngã rẽ, anh chợt nhớ ra biên tập viên đã đưa số điện thoại của người phỏng vấn và anh đã lưu nó lại. Anh đã trễ hẹn lắm rồi nhưng cũng đáng để thử.

Anh lôi điện thoại ra và lướt danh bạ. Anh gõ chân chờ tiếng chuông đổ.

Và đầu dây bên kia trả lời. “…Alô?”

“Alô? Có phải…” Luhan dừng lại. Chết tiệt, tên cậu ta là gì nhỉ? Anh vội nhìn màn hình nhưng anh chỉ lưu tên là ‘Người phỏng vấn’. Có ích gớm. “Minseon? Có phải Minseon đấy không?”Anh nhăn mặt. Anh biết không phải là Minseon.

“Là Minseok. Kim Minseok. Ai đó?” Người kia có vẻ khó chịu. Khởi đầu không mấy tốt đẹp.

“À phải, Minseok. Xin lỗi. Tôi là Luhan!”

“Luhan?” im lặng, lần này là từ Minseok, và có tiếng thở hắt vang lên. “Chanyeol bắt cậu làm trò này phải không? Chết tiệt, chuyển máy cho Chanyeol đi.”

Hả? “Chanyeol? Chanyeol là đứa nào? Nghe này, tôi biết mình tới rất muộn, nhưng dù sao tôi cũng đã gọi để cậu biết tôi sắp đến nơi rồi.” Rồi anh chợt nhớ ra. “Cậu đang mặc đồ gì thế?”

Im lặng, và rồi, “Umm… tại sao?”

Họ sẽ phải làm theo kế hoạch của anh thôi. “Cậu sẽ biết ngay thôi. Gặp lại vào 10 giờ, Minseong!”

Anh cúp máy, môi nở nụ cười tươi. Anh để ý thấy, cậu ấy có giọng nói thật hay. Thay vì phải phóng thật nhanh đến nơi phỏng vấn, anh nảy ra một cách tiếp cận khác. Sao phải chịu đựng thêm một đêm vô nghĩa, say khướt nói chuyện phiếm với những gương mặt đã quá quen thuộc trong khi anh có thể vui vẻ với người bạn mới? Ý tưởng này có thực sự vui vẻ hay không phụ thuộc hoàn toàn vào đối phương, nhưng anh vẫn hi vọng rất nhiều.

Chiếc Mercedes cuối cùng cũng lăn bánh vào khuôn viên trường, ngôi nhà mới của Luhan, và dừng lại trước tòa nhà Khoa học nhân văn. Anh nhíu mắt qua bóng đêm cố định hình hình dáng người đang đợi mình. Anh có cảm giác kì lạ rằng anh đã nhìn thấy gương mặt này ở đâu đó rồi, nhưng không thể nhớ nổi. Mất một lúc mới nhận ra mình đang nhìn chằm chằm người ta nên anh nhanh chóng kéo kính cửa sổ, có chút ngượng ngùng.

“Này! Cậu có định đi không đấy?” Luhan hét lên trong bóng tối.

Người kia ngơ ngẩn đứng im nhìn anh một lúc lâu.

“Mau lên nào anh bạn. Nhiều nơi cần đến, nhiều người cần gặp…” Luhan kéo cửa kính lên và bắt đầu chỉnh trang lại, không hiểu sao tự nhiên lại chú ý cả đến từng nếp vải nhăn hay một mẩu vải bé tí dính trên áo khoác.

Và bắt đầu chuỗi những cuối tuần tuyệt nhất trong cuộc đời anh.

* * *

Giống như trong tưởng tượng, việc đưa chàng trai ấy xuống trung tâm thành phố là một điều tuyệt vời và anh sẽ không bao giờ hối hận.

Anh cứ nhìn Minseok suốt thôi; mọi thứ trong thế giới này thật mới lạ và đầy hứng thú và không có gì mang cho anh cảm giác như thường dân đang đứng giữa các vị Chúa như ngày trước. Cách mắt cậu mở to trước tất cả những thứ Luhan đã quá quen thuộc sau bao năm; sự lôi cuốn, sự lộng lẫy, phô trương những câu nói dối nông cạn cùng túi Prada bên mình – tất cả đều sáng bóng và hấp dẫn đối với lính mới chưa thể nhìn thấy vết nứt bên trong. Luhan không muốn là người phá vỡ ảo mộng của Minseok, và may mắn thay anh cảm thấy mình không phải làm điều này. Minseok không phải loại người thích đen lens hồng đỏ và thèm khát vẻ hào nhoáng giả tạo. Nhưng cũng không thể ngăn cậu ngạc nhiên tột độ khi vào Enigma.

Nếu đã biết tôi là một phần của trò giả tạo này…cậu có bớt thích tôi một chút nào không?

Cuối cùng cũng chẳng có buổi phỏng vấn nào hết, nhưng đêm đó Luhan đã khám phá ra được nhiều khía cạnh mới của bản thân, và tất cả đều nhờ ai đó với mùi-hương-ngọt-ngào mà anh đã khoác vai lúc 2 giờ sáng.

“Ê này…” Anh cảm nhận được cơ thể Minseok đu đưa dưới sức nặng của anh. “Thích skinship lắm hả?”

Luhan lùi lại gật đầu, trái đất như đang quay cuồng nên anh lại bám vào cậu. Nhưng khi ngón cái Minseok lau nhẹ dưới mẳt anh, chạm vào làn da ngứa ran, tất cả như ngưng lại và mong muốn được đổ ập vào người cậu thật khó để cưỡng lại. Ánh mắt cậu nhìn Luhan…cậu đang thực sự nhìn anh; không phải đang ngắm nghía vỏ bọc giả tạo và mong chờ anh sẽ làm điều gì đó tai tiếng như con khỉ làm trò hề.

Đã lâu lắm rồi mới có người nhìn anh như vậy.

“Anh trông thật là bẩn thỉu đấy, có biết không?”

Luhan biết và anh không quan tâm. Một chút nào.

Mặc kệ hậu quả của cơn say tối qua khi thức dậy, anh vẫn lê xác đến trường với hi vọng sẽ gặp lại bánh bao, dù hôm đấy là thứ Bảy, nhưng anh nhớ mang máng Minseok có nói đến chuyện sẽ đến văn phòng. Anh đã lạc đường khi đi loanh quanh trong tòa nhà Khoa học nhân văn nhưng cuối cùng vẫn tìm được Jjang! HQ ở tầng trên cùng. Đứng đợi một chút, tim anh đánh rơi một nhịp khi thấy Baozi bước ra từ thang máy.

Minseok chưa bao giờ hứa sẽ dẫn anh đi tham quan trường, nhưng lý do đó cũng đủ để Luhan lôi cậu đi cùng. Và anh đã thành công.

Thành công đến mức anh có thể ở bên người bạn mới này đến vài ngày sau đó. Đặc biệt là khoảng thời gian anh đến Stripes, nơi anh được mở rộng tầm mắt; anh vô cùng ghen tị với tình bạn mà Minseok có. Luhan không có một ai như vậy. Âm nhạc của họ, cũng thật ấn tượng và anh tự nhủ sẽ phải nhắc đến ban nhạc với các ông lớn khi đến Busan. Đó là điều ít nhất anh có thể làm được.

Khi chìm vào giấc ngủ, co người nằm bên cạnh Baozi là điểm nhấn của quãng thời gian hai người bên nhau, Luhan mỉm cười khi một giọt nước mắt rơi xuống và hai tiếng LuMin vuột khỏi đầu môi, anh biết, ít nhất là giây phút này đây, anh đang thực sự hạnh phúc.

* * *

“Sao, cuối tuần thế nào?”

Luhan nhếch mép. “Em nghĩ sao?”

Đó là một đêm chủ nhật muộn, Luhan đang ngồi tựa lưng vào đầu giường và chiếc laptop đặt trên đùi. Mái tóc bù xù vẫn còn ướt sau khi tắm lòa xòa trên mắt và anh lắc đầu một chút để có thể nhìn thấy gương mặt thân quen đang nhìn lại anh qua màn hình phát sáng.

Zhang Yixing; một trong số rất ít người anh coi là bạn, bạn thân là đằng khác, vẫn có thể khiến anh vui vẻ dù đang ở Bắc Kinh quê hương anh cách đây 2000km. Yixing, giống như Jongin và Sehun ở Seoul, là vũ công anh quen đã lâu – từ khi anh sắp ra mắt, và thực ra – là người duy nhất trên trái đất này anh tin tưởng tuyệt đối. Cậu ấy cũng là một ngôi sao Trung Quốc từ khi còn bé và hai người thường xuyên nói về chủ đề thú vị này khi gặp nhau, mặc dù thời gian rất khan hiếm. Ngoài những cuộc gọi video phụ thuộc hoàn toàn vào thời gian và điều kiện cho phép, Luhan không mấy khi trò chuyện với người bạn đáng mến này và nghe tiếng mẹ đẻ cùng nụ cười quý giá ấy. Đôi lúc cậu lỡ miệng nói tiếng Trường Sa nhưng vẫn làm cho anh nhớ về quê hương – nỗi nhớ nhà lan tỏa khắp các bức tường im ắng trong căn phòng khách sạn ở Busan.

Luhan chỉnh lại khăn tắm trên vai để áo không bị ướt. “Anh đoán là em đã xem ảnh rồi…?”

“Làm gì có ai không xem chúng chứ?” Yixing nói đùa, mái tóc dài chọc vào cổ cậu. “Đó là Enigma, phải không? Trông cũng…thú vị đấy.”

Luhan đảo mắt. “Được rồi, quý ngài Có-Sức-Khỏe-Là-Có-Tất-Cả. Anh biết em không ủng hộ mấy vụ rượu chè tiệc tùng nhưng…ừ, nó cũng thú vị đấy. Rất thú vị.” Khóe môi khẽ cong lên khi anh nhớ lại ngày hôm ấy.

Yixing ghé sát vào màn hình. “Em biết kiểu cười đó, Lulu. Anh ta là ai thế? Người đi cùng anh ấy?”

“Chỉ là…bạn thôi,” anh bối rối đáp lại, má đỏ lên và ngượng ngùng. “Cậu ấy là cây viết cho tạp chí của trường. Lẽ ra anh gặp cậu ta là để trả lời phỏng vấn nhưng…” Luhan nhướn mày. “Anh lại có ý khác hay hơn.”

Người kia cười thầm. “Em cũng chẳng trông mong điều gì khác đâu. Tên anh ta là gì?”

Baozi. “Kim…ừmm…” Trán Luhan nhăn lại ngẫm nghĩ và anh lúng túng gãi gãi sau tai. “Kim Min-gì-đó-hay-gì-đấy…chắc vậy…”

“Khởi đầu tốt gớm, quên cả tên người ta…”

Anh phớt lờ lời đùa cợt. “Dù sao thì cậu ấy cũng dễ thương mà, phải không? Em không thấy cậu ấy dễ thương sao?”

Anh có thấy anh ta dễ thương không?”

Luhan cắn môi khi hình ảnh về Minseok hiện lên trước mắt; gò má tròn ôm lấy nụ cười nửa miệng, bàn tay lúng túng bám lấy anh khi nhảy, đôi giày xấu tệ đã cũ từ lâu, và những lọn tóc kì cục bay trong gió…

“Có,” anh gật đầu. “Cực kỳ dễ thương, đúng thế…”

Yixing giơ hai tay lên. “Vậy thì cứ làm điều khiến anh vui đi. Anh biết em chỉ muốn điều tốt cho anh thôi mà.”

“Anh biết.” Và anh vô cùng biết ơn lòng vị tha của đối phương. Không dễ gì có được điều đó trong nền công nghiệp đã ăn mòn bản chất này.

Người kia ngả người vào ghế, bắt chéo hai tay sau đầu. “Anh sẽ gặp lại anh ta chứ?”

“Chưa có gì chắc chắn nhưng anh sẽ tính tiếp khi quay lại Seoul.”

“Ừ nhỉ. Em quên mất anh đang ở Busan. Buổi phỏng vấn thế nào?”

Luhan thở dài và nhún vai. “Như mọi lần thôi – họ hỏi mấy câu chả liên quan, anh cười và nói vài câu chế nhạo, họ cười lớn, anh lại cười và họ hỏi thêm về album sắp tới…chả có gì mới cả.”

Khuôn mặt Yixing bỗng hiện lên vẻ lo lắng. “Anh vẫn ổn chứ, phải không?”

“Vẫn ổn như thường. Sao thế?”

Thay vì trả lời, Yixing hỏi lại, “Và anh sẽ nói cho em biết khi có gì đó khác chứ? Nhỡ như có gì không hay thì sao?”

Ý em ấy là gì vậy? Luhan tự hỏi. “Đương nhiên rồi, XingXing. Anh sẽ nói cho em mọi chuyện.”

Yixing khẽ gật đầu ngẫm nghĩ và mím môi, má lúm đáng yêu hiện ra. “Được rồi. Anh nói thế thì em yên tâm.”

* * *

Một cách tự nhiên, mối quan hệ của họ đơm hoa kết trái như một câu chuyện cổ tích, và khi Minseok an ủi anh trên bãi cỏ trông ra bờ sông, anh đã thực sự nghĩ không gì có thể làm anh gục ngã nữa, không gì hết. Không phải là bây giờ khi anh đã có Baozi.

Thật sai lầm làm sao.

Nhưng cho đến khi Luhan tự nhận thức được, rằng cuộc sống của anh đã chỉ xoanh quanh một mình Minseok, chìm đắm trong những buổi tụ tập với bạn cậu, trong những buổi học và vòng tay của người hơn cả đặc biệt trong trái tim anh. Anh sẵn sàng dành cả buổi sáng và nhiều đêm cuộn tròn trên giường của Minseok hay sofa nhà cậu và cố gắng không tiếp xúc với cuộc sống trước đây anh chẳng mấy yêu thích – như việc đến SM luyện tập chẳng hạn. Anh biết anh đã cảm nhận được hậu quả đang đến nhưng anh không mảy may quan tâm. Thay vào đó, anh chú tâm vào việc rải những nụ hôn và thích thú lướt ngón tay khiêu khích trên cơ thể bánh bao nhỏ mỗi đêm.

Nhớ lại những ngày còn ở ký túc xá, là một câu chuyện hoàn toàn khác. Đôi lúc, khi ở một mình, anh vô thức tìm hip flask trong túi trước khi kịp nhớ ra nó đã không còn ở đó. Điều này khiến anh mỉm cười khi nghĩ đến việc Minseok đã ném nó xuống sông Hàn và giờ đây chắc chắn là nó đã nằm dưới đáy sông rồi. Nhưng, bản tính ngựa quen đường cũ vẫn khiến anh có chút lo lắng và nó giày vò tận sâu trong tâm trí. Mỗi khi rơi vào trạng thái tồi tệ, anh tự làm mình bình tĩnh lại bằng cách viết Kim Minseok nhiều lần vào sổ ghi chú – bởi thứ nhất, anh muốn in đậm cái tên này trong tâm trí và thứ hai, đây là một phương pháp trị liệu giúp anh quên đi mọi vấn đề.

Và anh quyết định, một quyết định khiến ai đó cảm thấy biết ơn vào một ngày trong tương lai.

Anh xé mẩu giấy nhỏ và viết vội lên đó;

Trong trường hợp khẩn cấp – gọi Kim Minseok.

Và nhét vào ví.

* * *

Lần này Luhan đã đến sớm; chính anh là người lặng lẽ đánh giá đối phương khi ông ta sải chân bước vào phòng họp, tờ báo kẹp dưới cánh tay, và ngồi xuống cái ghế da quen thuộc. Cả hai đều không muốn có mặt ở đây, và đều cảm nhận được bầu không khí căng thẳng bao trùm căn phòng. Chỉ có một lý do để cả hai quay lại căn phòng này.

Luhan gặp rắc rối.

“Cậu đang tránh mặt tôi,” sau một hồi im lặng, ông ta lên tiếng.

Luhan thờ ơ gẩy móng tay. “Tôi có việc khác phải làm.”

Người kia cười khẩy. “Việc khác ngoài công việc của cậu? Công việc chúng tôi trả lương cho cậu để làm? Hay lắm…rất hay đấy…”

Luhan ngậm chặt miệng, nhìn bức tường đối diện.

Ông ta tặc lưỡi. “Cậu đi quá xa rồi đấy, Luhan, và cậu cũng biết điều đó. Đấy mới là lí do thực sự khiến cậu tránh mặt tôi.”

“Tôi thực tình không biết -”

Nhưng người kia đập tờ báo xuống mặt bàn trơn láng. “Cậu chắc chứ, Luhan? Đừng nói dối tôi. Cậu đâu có thích nói dối.”

Anh biết trang nhất tờ báo ấy viết gì, nhưng vẫn phải nhìn. Đó là anh; cùng Minseok trên cầu với ánh đèn xe ô tô của đám paparazzi lóe sáng phía sau. Một bức ảnh khá đẹp đấy chứ.

Luhan nghiến răng lên tiếng, cố gắng ghìm lại câu nói tồi tệ nhất. “Vậy giờ tôi không thể hôn ai tôi muốn hả? Tôi không thể thích ai đó à?”

“Cậu chưa bao giờ được hôn ai cậu muốn, đồ hỗn xược. Nó vẫn luôn là quyền của chúng tôi. Giờ cậu hôn một thằng con trai trước mặt bao người? Cậu đang nghĩ cái quái gì thế?

Luhan cố gắng thở đều. “Cách đây không lâu ông còn nói rằng tôi nên nhảy múa trong khu vực an toàn và giờ-

“Đây không còn nằm trong giới hạn nữa, cậu đã vượt quá nó rồi!” Ông ta giận dữ đấm mạnh lên tờ báo, chính giữa mặt Minseok. “Khi chúng tôi gửi cậu sang Mỹ, chúng tôi không mong cậu đem thói quen thi thú từ bên ấy về. Đây không phải là cách làm việc ở đây!

Tiếng động duy nhất trong căn phòng là tiếng thở hai bên, giận dữ và bực bội. Cuối cùng ông ta thấp giọng.

“Tôi không muốn một bức ảnh nào cùng với cậu ta nữa, nếu không cậu cứ chuẩn bị chào tạm biệt sự nghiệp của cậu đi. Cho dù tự cậu cũng đang làm rất tốt đấy. Chúng tôi có thể gây khó khăn cho cậu ta dễ dàng như với cậu, đừng khiến tôi phải dùng đến quân bài đó.”

Bên trong, bên trong Luhan đang vỡ vụn. Chỉ một chút thôi, nhưng anh cảm nhận được nó và cố gắng không để lộ trên khuôn mặt.

Quản lý tiếp tục, “Và cậu sẽ sang Nhật cho đợt quảng bá sắp tới. Cậu sẽ đến Tokyo trong 2 tuần.”

Và anh không thể im lặng hơn nữa. “Sao cơ? Nhưng-…nhưng còn kỳ học ở SNU?”

Không có kỳ học nào ở SNU hết. Không còn nữa. Cậu bỏ dở vì…lý do chuyên môn, hay bất cứ lý do nào cậu muốn ném cho họ. Quyết định ở cậu.” Ông ta nhếch mép. “Chúng ta vẫn đang hiểu nhau đấy chứ?”

Ông ta khiến Luhan hoàn toàn câm nín. Anh không thể tin được. Không còn Seoul. Không còn SNU.

Và quan trọng hơn cả…không còn Baozi.

* * *

Nếu nói bức tường cuộc sống đang đổ vỡ xung quanh anh…là đã nói giảm nói tránh rất nhiều rồi.

Anh cố gắng xa lánh tất cả và mong mọi người hãy quên anh đi. Nhưng có chút khó khăn khi có người xuất hiện để yêu anh và không muốn anh biến mất.

Điện thoại rung. Nhiều lần.

Đầu tiên là tin nhắn hộp thư thoại:

“Alo, em Baozi đây – em và mọi người định đi ăn bít tết vào ngày mai và em định hỏi anh có muốn đi cùng không? Gọi lại cho em nhé…ừm, vậy thôi…chào anh!”

Xóa.

Và rồi những tin nhắn:

Anh có nhận được tin nhắn của em không? ~ B

Anh ổn không? Baozi của anh đang nhớ anh ~ B

Xóa. Xóa.

Và rồi cuộc gọi anh không nhấc máy.

Minseok sẽ không bao giờ hiểu được. Cậu cũng sẽ không ngồi yên và mặc kệ mọi chuyện. Đó là con người cậu ấy; dũng cảm và quyết đoán, mạnh mẽ và là mọi thứ Luhan không thể bằng. Cậu ấy mới chính là người xứng đáng học ở SNU, chứ không phải ngôi sao được đặc cách khi điểm số dưới mức trung bình nhưng ví tiền thì dày cộm. Cậu ấy sẽ nói mọi chuyện thật điên rồ và sẽ đợi Luhan từ Nhật trở về và sẽ giữ bí mật về tất cả…và…nhưng Luhan không thể mạo hiểm. Không thể nữa.

Nếu không mọi thứ anh trải qua trong 3 năm…tất cả nỗi đau, sự mệt mỏi, nước mắt, những cơn đau đầu… sẽ không là gì hết.

Tất cả những gì anh có thể làm và gục đầu lên đầu gối, úp mặt xuống cánh tay và khóc, trong khi chiếc điện thoại trên bàn đang rung từng hồi và anh cầu xin nó hãy dừng lại. Cùng lúc đó, màn hình laptop hiện lên thông báo cuộc gọi đến từ Zhang Yixing. Nó vẫn kêu liên hồi. Anh co người lại.

Làm ơn, Baozi.

Mọi người.

Hãy để anh biến mất.

* * *

Và rồi đến đêm định mệnh thay đổi mọi thứ.

Luhan tựa người vào quầy bar ở Enigma, khuấy nhẹ ly rượu và nghĩ vẩn vơ. Anh nhìn đám đông, hời hợt và trống rỗng. Ngay cả những ánh đèn đầy màu sắc cùng tiếng nhạc xập xình cũng không thể khiến anh hứng thú. Ánh mắt Jongin chăm chăm nhìn về phía anh.

“Cười một cái anh cũng không chết đâu,” cậu ta nói. “Ngay cả Sehun cũng đang vui vẻ hơn anh đấy.”

Luhan không nghe thấy. Anh không đủ kiên nhẫn để nghe cậu ta nói. Không phải đêm nay.

Chân rung lên. Anh lôi điện thoại ra và có gì đó nghẹn ứ trong cổ họng.

Em đang ở ngoài. Xin anh hãy ra ngoài và gặp em. Một lần cuối thôi ~ B

Nỗi đau hiện trên khuôn mặt có lẽ rõ ràng hơn anh nghĩ, vì Jongin giật lấy điện thoại khỏi tay anh.

Này!” Luhan la lên, nhưng Jongin lắc đầu.

“Em không thể tin nổi. Anh ta không hiểu gì sao?” Cậu nhét điện thoại vào tay Luhan. “Anh ta ngốc hơn em tưởng đấy.”

“Anh cấm em có nói về cậu ấy như thế. Em không biết cậu ấy.”

Jongin liếc mắt và bước lại gần anh, Luhan chắc rằng mặt hai người sắp chạm nhau rồi. “Đừng nói với em là anh vẫn còn say đắm anh ta nhé…”

Luhan tiếp tục khuấy ly rượu, cố lờ đi hơi thở của Jongin phả vào cổ.

“Vậy thì em đã sai rồi,” cậu ta đập lại. “Anh mới là thằng ngốc. Em sẽ giải quyết cho xong vụ này.”

Jongin đặt mạnh ly rượu xuống quầy bar và bước nhanh về phía thang máy. Luhan định giữ lấy tay cậu nhưng dự định yếu ớt ấy thất bại và anh nhìn bóng Jongin biến mất qua khe cửa, say bí tỉ và quá sợ hãi để ngăn cậu lại.

Sehun chạy lại từ sàn nhảy, cơ thể cao, thon gầy lách qua đám đông. “Cậu ấy đi đâu thế?”

“Phá hỏng mọi thứ.” Luhan rên rỉ. Như thể anh còn chưa phá đủ vậy.

Sehun giơ tay nắm lấy ngón tay Luhan. “Đi thôi, chúng ta vẫn đuổi kịp được cậu ấy mà.”

Cậu kéo ngôi sao qua bên kia căn phòng và cả hai dậm chân sốt ruột chờ thang máy đi xuống. Luhan không muốn nghĩ đến những lời Jongin sẽ nói với Minseok lúc ấy.

Đừng làm tổn thương cậu ấy, đừng. Cậu ấy không đáng bị như vậy…

Tầng hầm chật kín người đang chờ thang máy, nhưng Luhan và Sehun len qua họ không mấy khó khăn. Cho đến khi ra đến cửa Luhan chợt khựng lại.

Baozi.

Anh có thể thấy Minseok đang đối mặt với Jongin, hai người đang nhìn nhau với ánh mắt có thể phát ra tia độc. Nhìn thấy cậu ấy thật đau đớn làm sao, người mà anh biết anh đang từ bỏ. Anh đã luôn tự nhắc nhở mình, hết lần này đến lần khác, rằng việc anh đang làm là vì mọi điều tốt đẹp nhất và Sehun xoa lưng an ủi anh. Nhưng, nó không thể ngăn tình hình hiện tại.

“Anh phải làm gì đây?” Luhan hỏi.

“Trực tiếp nói chuyện với anh ấy? Tránh mặt không phải là cách hay…”

Sehun nói đúng. Đây không phải là cách hay.

Đúng lúc đó, cánh tay Minseok vung lên đấm một bên mặt Jongin, khiến cậu ta ngã xuống đất. Luhan thở dốc và lấy tay bịt miệng. Anh không nghĩ chuyện này sẽ xảy ra.

Trước khi có thể ngăn bản thân, anh đã hét lên “Jongin-ah!” và chạy về phía cậu ta với Sehun theo ngay phía sau. Anh đỡ cậu ta đứng dậy, xoa vết thương trên khuôn mặt đỏ, sưng húp kia và cố gắng không nhìn người đang mở to mắt nhìn anh. Nhưng vô ích.

“…Luhan?”

Anh ngước mắt lên và chạm ánh mắt cậu.

Sai lầm đầu tiên.

Anh cố gắng giữ biểu hiện trống rỗng và lãnh cảm, kìm nén bản thân đang trên bờ vực đổ vỡ khi bản thân chìm trong bóng hình người anh đã từng ôm lấy, hôn và thì thầm những điều ngọt ngào. Nhưng không còn nữa. Với tất cả sức lực còn lại, Luhan quay đi và bước về phía cửa, biết rằng mọi con mắt đang đổ dồn về phía mình và cuộc gặp này. Anh thầm khẩn cầu rằng Jongin và Sehun đang đi sau anh thật gần để anh không phải quay lại…

“CHỈ THẾ THÔI HẢ?”

Lẽ ra anh nên bước tiếp.

* * *

Jongin và Sehun đặt một phòng ở khách sạn đêm hôm đó. Nếu Luhan không say rượu, anh luôn bị dụ dỗ để đùa mấy câu quá trớn thừa thãi nhưng giờ đây anh đang cố gắng để không nôn thốc nôn tháo. Một tay vòng qua cổ Jongin, anh bị kéo vào phòng và cả hai ngã xuống sofa trong không gian nhỏ ấm cúng. Sehun đi theo sau, đóng cửa và lẩm bẩm rằng cậu cần nước nên biến mất sau cái tủ lạnh. Luhan tựa đầu lên vai Jongin và ngón tay cậu ta vuốt ve má anh.

“Cảm thấy khá hơn chứ?” cậu nhẹ nhàng hỏi.

“Hm?” Luhan ngái ngủ đáp lại.

“Khi biết anh không phải lo bị anh ta làm phiền nữa?”

Luhan chợt mở mắt. “Anh…anh phải vào phòng tắm-”

Anh gượng dậy và đi thẳng về phía phòng tắm, đóng sầm cửa lại. Hơi thở đứt quãng, anh ôm lấy bồn vệ sinh và nhìn chằm chằm khuôn mặt tái xanh, mục rỗng. Vẫn vấn vương trên má cảm giác ngón tay Jongin vừa chạm vào và anh nhanh chóng lau nó đi. Hình ảnh Minseok giận dữ, đau đớn và khuôn mặt thân thương ấy vẫn ám ảnh trong tâm trí anh. Tên khốn đó đã chiến đấu vì anh, anh biết cậu sẽ làm vậy…

Và giờ anh lại làm Minseok sụp đổ giống như mấy kẻ trục lợi mà cậu đã cảnh báo anh.

Minseok…Kim Minseok…

Luhan không muốn rời xa cậu. Anh cũng chẳng muốn đến Tokyo. Hay việc kẻ mắt ngu ngốc. Nhưng mọi thứ giờ đây lại đang nói điều ngược lại.

Còn ý nghĩa gì nữa đâu?

Ánh mắt hướng đến tủ kính bên cạnh. Là thuốc; nhìn qua là biết đó là thuốc giảm đau loại mạnh, dùng để chữa bệnh đau lưng mãn tính của Jongin.

Trước khi Luhan có thể biện hộ cho hành động của chính mình, anh mở nắp và đổ vào lòng bàn tay. Anh uống nửa đống thuốc ấy và cố gắng nuốt chúng trong tuyệt vọng, nhưng miệng anh lại quá khô. Nên anh hứng bàn tay còn lại dưới vòi nước và hất nước vào miệng để nuốt dễ dàng hơn. Khi đã nuốt hết xuống, anh uống nốt đống còn lại và ngậm chặt miệng.

Đó là sai lầm thứ hai.

Có lẽ bây giờ anh có thể thiếp đi một chút.

Đầu hàng cơ thể rũ rượi, Luhan co ro trên nền đất lạnh, đầu gối co dưới cánh tay và thầm mong bóng tối hãy nuốt chửng anh đi.

* * *

Khi tỉnh dậy, tiếng gõ cửa ầm ầm chào đón anh.

Hyung? Anh vẫn ổn chứ?”

Và cảm giác cơ thể có gì đó khác lạ.

“Luhan? Anh có nghe thấy em nói không?”

Vài giây sau anh quỳ trên sàn, mở nắp bệ xí và nôn thốc nôn tháo những gì độc hại trong dạ dày. Tiếng nôn mửa khiến giọng nói hoảng hốt bên ngoài im hẳn.

Lau miệng, anh ngồi phịch xuống và tự hỏi, Mình đang làm cái quái gì thế này?

Giờ anh đã tỉnh táo hơn. Mọi việc đáng lẽ đâu phải như này. Đây không phải là viễn cảnh anh vẽ ra cho tương lai của chính mình.

Đứng dậy, tránh nhìn bản thân trong gương, anh đối mặt với một Jongin xanh xao lạ thường đứng ngoài cửa, nhưng anh đi thẳng qua cậu.

“Chờ đã! Anh đi đâu thế?”

“Sửa chữa mọi thứ.”

Cái gì?” Jongin chạy theo và đứng chặn giữa ngôi sao đang mệt mỏi và cửa ra vào.

“Em nghe thấy rồi đấy.” Luhan nuốt cảm giác đang cuộn trào xuống bụng. “Anh đã phá hỏng tất cả. Anh đã lựa chọn sai lầm, giờ anh phải sửa chữa mọi thứ. Để anh đi.”

Anh loạng choạng vòng qua người Jongin nhưng một bàn tay ôm lấy eo anh, giữ anh lại.

“Không.”

Jongin-…em đang làm gì?”

“Em không thể để anh làm vậy được, Luhan. Em không thể để anh ném mọi thứ anh đạt được qua cửa sổ như vậy được.” Cậu ghì chặt hơn, khiến anh co rúm lại. “Chúng ta đã ở bên nhau từ khi mới bắt đầu, từ điểm xuất phát, anh nhớ chứ? Em đã thấy đam mê trong đôi mắt anh và khát vọng trong cuộc sống và giờ anh cứ vậy mà không quan tâm nữa? Vì anh ta? Anh ta chẳng là gì hết! Anh xứng đáng hơn thế!”

Luhan vùng ra khỏi cánh tay Jongin. “Hơn thế ư? Đây là hơn thế sao? Đây mới chẳng là gì hết! Anh từng nghĩ hồi đó anh đã biết điều anh muốn nhưng anh chẳng biết cái gì hết! Và giờ nhìn anh đi! Anh thậm chí còn không hiểu nổi bản thân nữa!”

“Nhưng em biết.”

“Không, em không biết, Jongin. Và nếu em thực sự quan tâm đến anh, em đã để anh đi.”

Luhan, đầu óc bắt đầu choáng váng, vai đẩy mạnh Jongin bước về phía cửa. Khi bàn tay run rẩy nắm lấy tay nắm kim loại, giọng nói trầm vang vọng phía sau anh.

“Nhưng còn em thì sao?”

Anh khựng lại. “Tạm biệt, Jongin ah.”

Tạm biệt cuộc sống trước đây và mọi thứ.

Sai lầm thứ ba.

Anh lê từng bước nặng trịch và cơ thể mệt mỏi qua hành lang, nhíu đôi mắt mờ mờ tìm thang máy. Bám chặt vào bức tường, anh nôn nóng ấn nút nhưng thang máy quá chậm. Ngẩng lên, bảng hiệu thang bộ nhấp nháy cuối hành lang. Cũng không quá xa, nên anh từ bỏ kế hoạch ban đầu và chọn đi bộ xuống.

Cầu thang bằng đá cẩm thạch và rộng lớn nằm ở một bên tòa nhà và Luhan bước đến nhìn qua rào chắn, nó bắt đầu quay mòng mòng. Anh nắm lấy lan can, dựa hẳn người lên, và cố gắng lấy lại thăng bằng.

Cố lên, mày sẽ làm được. Chỉ vài bước thôi. Đi xuống, đến với Baozi, không còn xa nữa đâu…

Đúng lúc đó, dạ dày bỗng đau quặn lại và anh cúi gập người trong đau đớn, một tay ôm lấy thân dưới một tay cố gắng giữ cơ thể đứng vững. Nếu anh còn tỉnh táo, có lẽ anh sẽ cười nhạo bản thân vì đã ra nông nỗi này. Nhưng, từng giây trôi qua, thế giới của anh tan chảy thành một đống hỗn độn và không còn nhìn ra hình thù gì nữa. Tuy vậy, anh vẫn quyết tâm.

Anh hít một hơi thật sâu và cố gắng đứng dậy, thật chậm nhưng chắc chắn. Anh cố duỗi thẳng hai đầu gối run rẩy. Đó có phải bậc thang không? Luhan ngập ngừng bước một chân xuống và chạm vào nền nhà nên anh tin vào cảm giác của mình, cơ thể vẫn hơi dựa vào lan can. Điều anh không ngờ tới là cơn đau thứ hai ập đến, dữ dội hơn bao giờ hết, khi anh bước về phía trước và bàn chân suýt trượt khỏi mặt đất. Cùng sự hỗn loạn vì cơn đau và cú trượt chân, anh tựa hẳn người vào rào chắn, nhắm chặt mắt và một giọt nước mắt rơi xuống, nhưng anh lại tựa quá mạnh…

…và ngôi sao ngã xuống.

Vật thể vũ trụ ấy đã di chuyển quá gần Trái đất và trọng lực đã thắng.

Cú ngã không hề nhẹ nhàng chút nào. Anh đập người vào lan can và cơ thể ngã xuống từng bậc cầu thang liên tiếp. Nếu không có vai đỡ hộ thì đầu anh có lẽ đã đập xuống nền nhà cứng và chết ngay tức khắc. Thế nhưng, cơ thể anh lăn xuống và đầu anh được an toàn cho đến khi chạm xuống sàn.

Đôi cánh sáng bùng cháy trong không khí trong ánh vàng đốt cháy bập bùng và những ngón tay ảo ảnh vươn ra, bất lực níu giữ từng khoảnh khắc đang dần tan thành khói bụi theo từng bậc thang cơ thể đau đớn ấy đập phải, từng bậc một, cho đến khi không còn gì nữa.

Kể cả khuôn mặt của Baozi.

Không…

Và mọi thứ tối xầm.

16 thoughts on “[Transfic – Longfic] Supernova – Part V

  1. Chap này là chap mình thích nhất của toàn bộ câu chuyện, đọc đi đọc lại mấy lần vẫn rất ưng. Nhìn thấy toàn bộ quá trình trải nghiệm, tìm kiếm điều mình mong muốn của Luhan thực là thú vị. Cảm xúc của một người nổi tiếng vừa xa lạ vừa chân thực. Cảm ơn đã dịch🙂

    • cám ơn b nhiều :3
      lúc dịch phần này cảm xúc của m cũng lên xuống thất thường lắm, một phần là như được trải nghiệm con đường Luhan đi như bạn nói, một phần là do xảy ra vụ đó nữa🙂 dịch xong chap này như tỉnh khỏi giấc mộng á k thích tí nào :))

Comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s